Ne laissez pas l'eau voler les performances de votre bétail

Ajoutez un acidifiant de l’eau pour équilibrer le pH, les minéraux et d’autres composants.

De l’eau, c’est de l’eau, n’est-ce pas?

Faux.

Lorsqu'il s'agit de la performance d'un troupeau de production, la source, la quantité, la qualité et la composition de l'eau peuvent avoir un impact majeur sur les performances des animaux. Non seulement l'eau devrait être disponible en quantités suffisantes, mais elle devrait aussi avoir le bon équilibre entre pH et minéraux et autres composants afin de maximiser la fonction digestive, la santé intestinale et les performances générales de l'animal.

Même le moindre déséquilibre de ces composants peut entraîner des carences nutritionnelles, des problèmes gastro-intestinaux et d'autres maux pouvant contribuer à retarder l'efficacité alimentaire, la santé et la productivité globale. Ces conséquences, ainsi que le moment et la manière dont elles se manifestent dans la vie d’un animal, font qu’il est important de tenir compte de l’eau lorsqu’il s’agit de constituer un troupeau de porcs ou de volailles.

Comment savoir si l’eau est « propre »?

À bien des égards, la qualité de l’eau peut varier considérablement et peut avoir de graves effets sur la santé des animaux. La grande majorité du corps d’un animal est composée d’eau, mais les conséquences d’une eau sale peuvent être plus profondes pour les animaux plus jeunes, selon Tom Marsteller, responsable des services techniques chez Kemin.

Decreased water intake = decreased feed intake

« La qualité et la quantité de l'eau sont essentielles pour une performance animale optimale, car l'eau est le nutriment le plus important pour les animaux. En pourcentage du poids corporel, les jeunes animaux ont un pourcentage plus élevé de masse corporelle sous forme d'eau que les animaux adultes. Cela rend l'eau particulièrement critique pour les jeunes animaux », a déclaré Marsteller. « Il y a une relation directe entre la consommation d'eau et celle d'aliments. À mesure que la consommation d'eau diminue, la consommation alimentaire diminue probablement. La consommation d'aliments est impérative pour la performance des animaux. »

L'eau « propre » pour le bétail est, comme celle destinée à la consommation humaine, exempte de corps étrangers. Il est presque impossible de puiser de l’eau dans une source exempte de tout corps étranger, qu’il soit organique, comme une bactérie, ou inorganique, comme un minéral. Cependant, certaines matières étrangères sont plus nocives que d’autres; par exemple, des niveaux élevés de l'un de ces matériaux peuvent entraîner une baisse d'efficacité de l'alimentation:

  • Solides dissous
  • pH
  • Sulfates
  • Nitrates
  • Nitrites
  • Coliformes

 

Factors that can lead to declines in feed efficiency

Bien qu'il existe des protocoles de test spécifiques pour ces matériaux, la première étape pour déterminer la propreté de base de votre eau est simple.

« Boiriez-vous à la même source d'eau que votre bétail ou votre volaille? Si non, alors pourquoi pas? » dit Marsteller. « Les tests d’eau peuvent être utilisés pour déterminer si la source d’eau est acceptable. De nombreux laboratoires analyseront l’eau à un coût minime afin de déterminer la qualité en fonction de mesures telles que les solides dissous, le pH et les nitrates. En outre, testez la source d'eau au moins une fois par an pour vous assurer d'une eau de qualité pour vos animaux. Les sources d’eau peuvent aller des districts d’eau ruraux aux puits sur place ou à l’eau des étangs. Certaines de ces sources peuvent constituer un défi pour la consommation d’eau des animaux. "

Le rôle des systèmes d’abreuvement

Parfois, il suffit de regarder ou de sentir pour constater que votre eau n’est pas propre. Lorsque les concentrations d'hydrogène sulfuré sont excessives en raison d'une prolifération bactérienne dans une conduite d'eau, par exemple, l'eau dégage une odeur d'œufs pourris. La rouille à l'intérieur des conduites d'eau et des abreuvoirs peut indiquer une teneur élevée en fer. L’accumulation importante de calcaire dans les conduites d’eau peut indiquer que le pH est élevé et que le calcium et le magnésium s'accumulent. Une inspection rapide des systèmes d’abreuvement est une bonne première étape pour déterminer si l’une de ces conditions est susceptible de freiner les performances des animaux, selon Marsteller.

« Ces conditions à l'intérieur du tuyau qui fournit de l'eau aux animaux peuvent avoir un impact à la fois sur la qualité et la quantité », a-t-il dit. «C’est très important, surtout à l’approche des mois d’été et de la demande croissante en eau des animaux.»

Dans de nombreux cas, une source ou un approvisionnement en eau malpropre peut entraîner des pertes de performances pour les animaux qui peuvent être plus difficiles à diagnostiquer, en particulier dans les grandes fermes et dans les installations avec plusieurs sources d'eau pour le bétail. Une inspection régulière de vos systèmes d’abreuvement peut vous aider à vous assurer que ce n’est pas le coupable responsable des performances des animaux.

« La qualité de l'eau et la propreté peuvent être différentes à différents endroits de la ferme. La recherche d’eau d’une qualité acceptable et le maintien de l’eau exempte de contamination sont essentiels pour la performance du bétail et de la volaille », a déclaré Marsteller.

Le lien entre eau et stress

Bien que la propreté de l'eau puisse avoir un impact considérable sur la santé générale des animaux, il en va de même pour la disponibilité générale de l'eau, en particulier à des moments critiques. Toute condition ou stade de la vie qui cause du stress chez l'animal peut être intensifié lorsque la quantité adéquate d'eau propre n'est pas disponible. Ces points de stress peuvent nuire aux performances des animaux en affaiblissant les jonctions étroites des tissus épithéliaux gastro-intestinaux, ce qui peut ouvrir la porte à d’autres problèmes de santé.

Points of stress can adversely affect animal performance

« Les mouvements des animaux, des changements alimentaires et d'autres facteurs de stress peuvent influer sur la santé de l'intestin », a déclaré Marsteller. «Le sevrage des animaux avec du lait maternel est le meilleur exemple d’un stress environnemental et alimentaire. Pendant ce temps, la qualité et la quantité d’eau sont essentielles à la performance du jeune animal. »

La fonction des acidifiants

Prévenir l'affaiblissement de la santé intestinale, qu'il soit provoqué par une eau sale ou l'absence d'eau potable en période de stress environnemental élevé pour les animaux, peut être évité en ajoutant un acidifiant aux systèmes d’eau. Un acidifiant de l'eau comme Acid LAC de Kemin peut abaisser le pH et aider à équilibrer les niveaux de bactéries gastro-intestinales, en supprimant un obstacle essentiel à la consommation d'aliments et en réduisant l'incidence des problèmes de santé intestinale causés par une eau sale.

«Un acidifiant de l'eau tel qu’Acid LAC est bénéfique au sevrage, car il permet au jeune animal de faire passer son acidité gastrique d'un pH élevé, dû au régime précédent au lait, à un pH inférieur. Les faibles niveaux de pH dans l'estomac maintiennent les populations bactériennes basses, empêchant ainsi les problèmes entériques », a déclaré Marsteller. «Acid LAC acidifie l'eau à un pH de 5,0 et agira donc comme contrôle de microbes dans l'eau. Un autre moment critique est celui des changements alimentaires. Les volailles et les porcs subissent de nombreux changements lorsqu'ils passent d'un régime riche en nutriments à un régime classique à base de maïs et de soja. C’est un autre excellent moment pour administrer Acid LAC aux jeunes animaux en croissance. ”

Un élément dans une stratégie à long terme

L'intégration d'un acidifiant comme Acid LAC dans un système d’abreuvement fait partie d'une stratégie intégrée à long terme qui peut aider les animaux à surmonter les effets néfastes de la consommation d'eau malpropre. La première étape de cette stratégie consiste à tester les systèmes d’eau pour détecter un pH déséquilibré et des corps étrangers. Les pH-mètres et les bandelettes de pH portables permettent de tester facilement l'eau dans une étable ou un bâtiment et peuvent donner des résultats immédiats. Vous savez ainsi combien d'acidifiant il faut ajouter à un système d’abreuvement. En règle générale, Marsteller a déclaré qu'une eau avec un pH de sept ou plus et des niveaux de magnésium supérieurs à 60 parties par million (ppm) peuvent conduire à une accumulation de tartre et de film dans les systèmes d'eau, ce qui peut conduire à des problèmes de santé intestinale ainsi qu'à empêcher les animaux d’obtenir la quantité d’eau dont ils ont besoin. Ceci est particulièrement important lorsque vous déplacez des animaux entre des bâtiments ou que vous introduisez un nouveau groupe d'animaux dans une installation.

« L'eau étant le nutriment le plus important pour les animaux, il est essentiel de connaître la qualité de l'eau et de mesurer la quantité d'eau fournie au bétail et à la volaille. Les acidifiants tels qu’Acid LAC sont des outils utiles pour garder les lignes d’eau propres. Acid LAC est également un excellent outil pour aider les jeunes animaux durant leur introduction à l’alimentation et les périodes de stress alimentaire et de mouvement en période de croissance », a déclaré Marsteller. « L'utilisation d’Acid LAC pour éliminer le biofilm des conduites d'eau est un excellent outil de gestion à utiliser lors du nettoyage et de la désinfection des bâtiments pour un nouveau groupe d'animaux. Le démarrage d'un nouveau groupe d'animaux avec des lignes d'eau potable et des abreuvoirs augmentera la consommation d'eau des jeunes animaux entrant dans l'installation. Une consommation d'eau accrue entraînera une consommation alimentaire accrue. Le nettoyage des conduites d’eau garantit que les animaux reçoivent un approvisionnement suffisant en eau et le biofilm ne bouchera pas les conduites d’eau, car la demande en eau augmente avec le poids de l’animal. Ceci est particulièrement important en été afin que les animaux ne soient pas privés d'eau pendant la saison estivale. »

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