3 étapes pour produire du foin de qualité

Il est généralement recommandé, lors de la mise en balles et du stockage du foin, de viser un taux d'humidité de 18 à 20 % pour les petites balles carrées et de 14 à 16 % pour les grosses balles.Une mise en balles beaucoup plus sèche que ces recommandations peut entraîner une perte excessive de feuilles et la perte de protéines qui en résulte. Si le foin est mis en balles plus humide que ces niveaux, un acide organique doit être utilisé pour minimiser le chauffage, la moisissure, les pertes de matière sèche et la valeur nutritive. Que peuvent faire d'autre les producteurs pour produire du foin de haute qualité ?

1. Commencez par un champ rempli de cultures en santé

Au Québec, les producteurs qui obtiennent généralement les meilleurs rendements année après année effectuent une culture alternée aux deux ou trois ans.

2. Coupez le foin à la maturité appropriée dans des conditions de séchage idéales

Si le temps le permet, la maturité idéale pour couper la luzerne est entre le stade de floraison et le 1/10me du stade de floraison. La luzerne doit être coupée le matin, ne laissant que 1 à 2 pouces de chaume, et elle doit être fanée une fois coupée pour perturber la cuticule cireuse sur la tige.

Pour favoriser un séchage rapide, la luzerne doit être étendue en larges bandes d'au moins 70 % ou plus de la largeur du rang coupé.

3. Mettez la luzerne en balle rapidement à un taux d'humidité optimal

La luzerne destinée au foin doit être ratissée ou mélangée à un taux d'humidité compris entre 40 et 60% afin de minimiser la perte de feuilles.

Nous pouvons contrôler la plupart des étapes pour produire du foin de grande qualité, à l'exception de la météo. Les longues périodes de temps chaud et pluvieux au printemps peuvent être problématiques, entraînant la maturation de la luzerne au-delà du stade idéal. Il est également difficile, de récolter les premières coupes sans que les pluies de début de saison n’endommagent le foin en position couchée. Cependant, les autres facteurs sont sous contrôle humain et si nous faisons de notre mieux à chaque phase, nous ferons bel et bien du foin de grande qualité.

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