Produire du foin de qualité

Rien de tel que d'ouvrir une balle de foin de luzerne de haute qualité - l'odeur de la luzerne, la multitude de feuilles vertes enfermées à l'intérieur - l'expérience ne ressemble à aucune autre. Si seulement toutes les balles que nous faisions ressemblaient à ça!

Les étapes pour faire du foin de grande qualité sont simples:

  1. Commencez par un champ rempli de cultures en santé 
  2. Coupez-le à la maturité appropriée dans des conditions de séchage idéales;
  3. Mettez la luzerne en balle rapidement à un taux d'humidité optimal;
  4. Entreposez les balles sous une protection.

 

Nous pouvons contrôler la plupart de ces étapes, à l'exception de la météo. Les longues périodes de temps chaud et pluvieux au printemps peuvent être problématiques, entraînant la maturation de la luzerne au-delà du stade idéal. Il est également difficile, de récolter les premières coupes sans que les pluies de début de saison n’endommagent le foin en position couchée. Cependant, les autres facteurs sont sous contrôle humain et si nous faisons de notre mieux à chaque phase, nous ferons bel et bien du foin de grande qualité.

Windrow in field

Commencez par un champ rempli de cultures en santé 

Chaque région du pays a ses propres recommandations en matière de rotation des cultures. Dans l’Est du Canada, les producteurs qui obtiennent généralement les meilleurs rendements année après année effectuent une culture alternée aux deux ou trois ans. Bien entendu, les hivers rigoureux infligent des dommages aux cultures et jouent un rôle dans ce cycle.

Les années où vous souhaitez que vos plantes fourragères passent l'hiver, vous devez vous assurer que la dernière coupe est effectuée avant le 1er septembre ou après le premier gel. Cela minimisera la nouvelle croissance à l'automne qui tirera les réserves d'éléments nutritifs des racines.

Coupez le foin à la maturité appropriée dans des conditions de séchage idéales

Si le temps le permet, la maturité idéale pour couper la luzerne est entre le stade de floraison et le 1/10me du stade de floraison. Cette maturité est le mélange parfait de rendement et de valeur nutritive élevée. La luzerne doit être coupée le matin, ne laissant que 1 à 2 pouces de chaume, et elle doit être fanée une fois coupée pour perturber la cuticule cireuse sur la tige. L'exception à la recommandation de laisser un chaume de 1 à 2 pouces serait de laisser plus de chaume (4 pouces) lors de la dernière coupe de la saison afin de piéger la neige et d'aider les plantes à hiverner plus efficacement.

Avec l'introduction de variétés de luzerne à faible teneur en lignine, les producteurs de foin pourraient avoir une fenêtre de récolte plus large sans perdre leur digestibilité. Cela donne aux producteurs la possibilité de reporter la récolte à un stade de maturité plus avancé.

Par exemple, récolter trois fois lorsque la plante a ses premières fleurs peut offrir la même qualité que quatre récoltes au stade du bourgeon, tout en offrant de meilleurs rendements. Lors d'essais menés au Minnesota et au Wisconsin, les rendements d'un régime de récolte précoce à la première floraison étaient de 15 à 40% plus élevés que les récoltes après le stade du bourgeon.1

Pour favoriser un séchage rapide, la luzerne doit être étendue en larges bandes d'au moins 70 % ou plus de la largeur du rang coupé. Les larges bandes augmentent la qualité générale du foin en raison de deux facteurs principaux: le foin sèche plus rapidement et le foin en larges bandes a une teneur en cendres plus faible que le foin en bandes plus minces.

Comprendre le séchage de la plante

La première phase de séchage est la perte d'humidité des feuilles à travers les stomates ou les pores de la surface des feuilles. Ces stomates permettent à la plante de se refroidir grâce à l’évaporation de l’humidité et à absorber le dioxyde de carbone de l’air pendant la croissance de la plante. Les stomates s'ouvrent à la lumière du jour et se ferment à la noirceur et lorsque le stress hydrique est intense. Couper le fourrage étendu sur une large bande maximise la quantité de fourrage exposée au soleil, en maintenant ainsi plus de stomates ouverts. Cela favorise un séchage rapide, ce qui est essentiel à ce stade, car la respiration ou le métabolisme de la plante se poursuit après la coupe de la plante. Le taux de respiration est le plus élevé à la coupe et diminue progressivement jusqu'à ce que la teneur en humidité de la plante soit tombée en dessous de 60%. Par conséquent, un séchage initial rapide permettant de perdre les 15% d'eau initialement contenus dans le fourrage réduira la perte d'amidons et de sucres et préservera un plus grand nombre d'éléments nutritifs digestibles dans le fourrage récolté. Le conditionnement n'affecte pas cette perte d'humidité initiale.

La deuxième phase de séchage est la perte d'humidité de la surface de la feuille (les stomates sont fermés) et de la tige. À ce stade, le fanage peut aider à augmenter le taux de séchage, en particulier lorsque le fourrage devient plus sec.

La phase finale du séchage est la perte d’eau étroitement retenue, en particulier dans les tiges. Le fanage est essentiel pour améliorer le séchage pendant cette phase. Le conditionnement pour casser les tiges tous les deux pouces ou gratter la cuticule cireuse augmentera la perte d'eau à travers la cuticule cireuse de la tige.2

Mettez la luzerne en balle rapidement à un taux d'humidité optimal

La luzerne destinée au foin doit être ratissée ou mélangée à un taux d'humidité compris entre 40 et 60% afin de minimiser la perte de feuilles. En moyenne, 78% de la luzerne coupée parvient au bétail aux États-Unis. Les 22% restants sont perdus pendant la tonte, le ratissage, la mise en balle et le stockage. Ces pertes de volume et de qualité du foin sont coûteuses.3

Les niveaux d'humidité généralement recommandés pour la mise en balle et le stockage du foin sont de 18 à 20% pour les petites balles carrées et de 14 à 16% pour les grosses balles. Une mise en balles beaucoup plus sèche que ces recommandations entraînera une perte excessive de feuilles et la perte de protéines qui en résulte. Si le foin est mis en balles plus humide que ces niveaux, un acide organique doit être utilisé pour minimiser le chauffage, la moisissure, les pertes de matière sèche et la valeur nutritive. L'acide propionique et d'autres acides organiques ont été utilisés comme agents de conservation pour le foin pressé à des taux d'humidité supérieurs à 18-20% pendant quatre décennies. Les acides organiques (en particulier les propionates) agissent en perturbant les processus enzymatiques associés à la respiration des plantes et des microbes, réduisant ainsi la respiration globale, l’accumulation de chaleur, limitant les pertes en matière sèche et la valeur nutritive.

Utiliser le préservateur de fourrages FRESH CUT® Liquide comme assurance

L’utilisation d’acides organiques présente un avantage non seulement pour le pressage du foin, mais aussi parce que les acides organiques suppriment la croissance des moisissures naturellement présentes sur les fourrages au champ lors de la coupe. FRESH CUT® Liquide inclut un mélange d'acides organiques et tamponnés composé de 53% d'acide propionique, qui permet la mise en balle et le stockage en toute sécurité du foin jusqu'à 25% d'humidité.

Après tous les efforts nécessaires pour récolter la luzerne au niveau de maturité approprié et pour le sécher rapidement, n’est-il pas logique de passer à la dernière étape pour s’assurer que votre foin maintienne sa qualité supérieure?

 

Références

1A. M. Grev, M. S. Wells, K. L. Martinson, D. A. Samac, C. C. Sheaffer, and D. Undersander. 2018. Advantages of reduced-lignin varieties. University of Minnesota Extension https://extension.umn.edu/forage-harvest-and-storage/reduced-lignin-alfalfa-varieties#widened-harvest-window-1049911 – accessed on May 1, 2018.
2D. Undersander and C. Saxe. 2013. Field Drying Forage for Hay and Haylage. Focus on Forage; vol. 12, no. 5 https://fyi.extension.wisc.edu/forage/files/2014/01/SwathDrying-FOF.pdf - access on April 18, 2018.
3University of Arkansas. 2005. Harvesting Alfalfa Hay. Publication number FSA2005 -PD-3-06RV.

Have a Question?

If you have a question about our products or services, or just want more information, fill out the form below and someone on our team will be in contact with you.