March 19,2021

Productos a base de plantas o “plant-based”: ¡todo lo que se necesita saber!

En los últimos tiempos, el mercado de alimentos ha experimentado un "boom" de nuevos productos a base de plantas o  "plant-based" en inglés.  A continuación, enumeramos algunos de los principales hechos que usted, ya sea un fabricante de alimentos o un consumidor, debe conocer sobre este tema.

 

¿Qué son los productos plant-based?

Los productos de origen vegetal no son más que productos elaborados únicamente con materias primas de origen vegetal. Por ejemplo, una barra de cereal, en la mayoría de los casos, es un producto a base de plantas.

El gran problema de los productos de origen vegetal es que suelen estar presentes de forma similar a los productos de origen animal, como las hamburguesas vegetales, en las que las materias primas animales tradicionales ya no se utilizan y se sustituyen por materias primas vegetales.

 

¿Por qué ha crecido tanto la demanda de los productos plant-based?

En los últimos años, muchas empresas han lanzado productos plant-based en Europa y Estados Unidos. ¡América Latina sigue esta tendencia! Esta categoría ha ido creciendo por varias razones, entre las que destacan las siguientes:

Saludables: los consumidores relacionan el consumo de productos vegetales como productos más saludables, estableciendo una conexión entre dietas con menos carne y una menor tasa de enfermedades cardiovasculares, por ejemplo.

Cuestiones ambientales: muchos consumidores también están aumentando el consumo de productos de origen vegetal debido a su forma de producción, que causa menos impactos ambientales que la producción agroindustrial de carne y leche, por ejemplo.

Curiosidad: Mucha gente siente curiosidad por conocer el sabor de las hamburguesas de verduras o de los yogures vegetales y con eso, la curiosidad es una gran motivación para comprar.

 

¿Y quiénes son los consumidores?

Consumir productos de origen vegetal no significa ser vegetariano o vegano, eliminando la carne y los lácteos de la dieta.

Por el contrario, el aumento del consumo de productos de origen vegetal está aumentando en grupos de personas que consumen productos de origen animal y quieren reducir este hábito, ¡pero no necesariamente eliminarlo! ¡Son los llamados flexitarianos, un grupo que en su mayoría está formado por jóvenes de entre 18 y 30 años!

 

 

¿Cómo declarar un alimento plant-based?

Existen grandes desafíos en el aspecto regulatorio. Después de todo, ¿existe la "leche vegetal"?

En muchos casos, para utilizar el nombre correcto es necesario verificar los requisitos reglamentarios exigidos por el organismo regulador. Por ejemplo, para ser considerado "leche", el alimento debe provenir de glándulas mamarias de mamíferos, como la leche de vaca. En este caso, no hay "leche de almendras". En otros casos, es un poco más complejo. Por ejemplo, en octubre de 2020, el Parlamento Europeo aprobó el uso del término hamburguesa vegetal en la región, alegando que esta designación es clara para el consumidor y tiene sentido en el contexto actual.

Por tanto, ¡la mejor pauta es que siempre debes consultar la legislación vigente!

 

¿Cómo puede Kemin ayudarlo a mantener los productos a base de plantas más frescos y seguros para el consumo?

Kemin tiene en su portafolio ingredientes que pueden usarse en alimentos de origen vegetal. Por ejemplo, extractos naturales, que ayudan a mantener la frescura y la coloración atractiva de los alimentos de origen vegetal a lo largo de su vida útil.

Kemin también cuenta con soluciones orientadas a la seguridad alimentaria, manteniendo sus productos de origen vegetal seguros para el consumo, inhibiendo de forma natural el crecimiento de microorganismos y consecuentemente el deterioro del producto.

 

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